domingo, 27 de abril de 2008

¿Linux o Windows?

Bien, yo no vengo a solucionar esta disputa milenaria, ya que depende de que angulo se mire esta disyuntiva, pero como hace poco se realizo la FLISOL 2008 (Feria Latinoamericana de instalación de Software Libre), dare cinco motivos para instalar Linux, Para Instalar Windows y para tener ambos instalados.

Motivos para instalar Windows:

1.- Aplicaciones para todo propósito: Al ser el Sistema Operativo mas utilizado a nivel mundial, la cantidad de aplicaciones que existen para Windows es abrumadora. Prácticamente todo el software profesional que se utiliza para multimedia o desarrollo tuvo su nacimiento en Windows y por ende en este sistema operativo siempre encontraremos un software que haga lo que necesitemos. (Y en caso de no existir hay variadas suites de programación gráfica que simplifican el proceso de desarrollo de manera considerable).

2.- Simplicidad: Todos sabemos donde esta el botón inicio, como maximizar una ventana o donde entrar a Internet. Ademas, instalar un programa nos costara algunos clics sin detenernos a leer nada de contratos ni de directorios de instalación... en fin, lo mas complicado en Windows es instalarlo. (y no dista de la instalación de cualquier programa).

3.- Soporte: Todas las familias, todos los grupos de amigos, todos los cursos, todos siempre cuentan con algún erudito informático que les podrá solucionar cualquier duda mientras estemos hablando de problemas de Windows. Desde cambiar el papel tapiz al escritorio hasta corregir el archivo de booteo en caso de haberlo pasado a llevar.

4.- Compatibilidad de hardware: Si existe algún periférico que se pueda conectar al computador, podemos estar seguros de que dicho periférico fue pensado para funcionar en Windows. Pendrives o MP3, tablas digitalizadoras, impresoras, scaners, gamepad, etc... todo puede funcionar en Windows automáticamente o con drivers proveídos por el fabricante.

5.- Tradicional: Si Windows funciona y en el podemos hacer lo mismo y mas que un sistema Linux, ¿porque vamos a cambiarnos?. De hecho, aunque parezca un punto sacado de los otros, esta es la realidad mas avasalladora de porque Windows es una excelente opcion de instalacion: porque ya la gente sabe usarlo y es lo que probablemente se seguira usando durante muchos años.

Motivos para instalar Linux:

1.- Sin virus: Linux nos permite un sistema fiable en el cual no debemos preocuparnos de los bicharracos de internet. Esto no quiere decir que no existan otras amenazas, pero podemos navegar tranquilos sin temor a infectarnos por abrir cualquier pagina o cualquier archivo.

2.- Software Libre: a rasgos simples, no pagamos licencias, podemos tener acceso al codigo de la mayoria de las aplicaciones pudiendolas mejorar o agregar nuevas funciones que luego podemos compartir con el mundo, podemos utilizar el software para lo que queramos y podemos instalarlo cuantas veces queramos y donde queramos.

3.- Personalizacion: Todo es potencialmente customizable. Desde el fondo de pantalla hasta los tamaños de los botones de lo que vendria a ser la "barra de tareas". Incluso, hace no mucho se hizo popular un software que modificaba el entorno de ventanas para hacerlo visualmente mucho mas atractivo. Ademas es altamente escalable, permitiendo que un PC antiguo pueda correr una version actual de alguna distribucion de Linux sin problemas.

4.- Estabilidad indiscutida: Linux tiene un uso de memoria mucho mas estructurado que el de Windows, permitiendo que a priori, cada aplicacion tenga un "modulo" de memoria donde esta se puede mover, y si en algun caso esta falla, este modulo no afecta en nada al resto de los modulos con otras aplicaciones, pudiendo incluso caerse el entorno grafico sin sacrificar los procesos que se estan ejecutando.

5.- Novedoso: Asi como Windows es tradicional, Linux ofrece un aire nuevo a los usuarios entusiastas que quieren probar cosas nuevas. Es diferente a Windows, pero no por ello malo. Permite cosas que en Windows son impensables y ademas es un sistema que puede crecer y crecer sin estar limitado a un Kernel unico.

Motivos para tener ambos instalados no son muchos, es uno que los reune a todos: tener la tradicion de Windows pudiendo utilizar nuestras aplicaciones mas queridas y tener las novedades de Linux para experimentar todas las posibilidades que ofrece la informatica.

Motivos para no instalar Windows:

1.- Poco seguro: Virus, Spyware, Malware, caidas de sistema, cuelgues de sistema, pantallazos azules, ¿algo mas?.

2.- Lo mejor se paga: desde el mismo Windows hasta la ultima version de Photoshop, todo el bendito software es de pago (lo que haria pirata a medio mundo).

3.- Desarrollo restringido: Haber... si quiero una ventana de tipo triangular... nop, no se puede.

4.- No escalable: ¿Instalemos Windows Vista a un PC del 2000?.

Motivos para no instalar Linux:

1.- Poco amigable con el usuario novato: ¿root?, ¿particionar?, ¿localhost?, ¿"compile para iniciar la instalacion"?, ¿"la libreria/paquete/software X no se encuentra..."?, ¿"aptget"?...

2.- Todo es potencialmente una piscina de errores: En Linux como nada se paga, mucho software que pulula en internet no ha pasado por una etapa de pruebas "normal", por ende, se asume que si uno instala el software y si a uno este software le deja el PC inutilizable, nadie se hace responsable.

3.- Leer: Y ojo, no leer un par de paginas o manuales pequeños; Linux es un Sistema Operativo complejo, no es de facil uso y las funciones mas "atrayentes" requieren que el usuario no sea un neofito informatico, ya que optimizar el kernel, compilar una aplicacion, modificar un fichero desde la consola (bash), cerrar el entorno grafico y trabajar a puro tecleo no es algo que haga cualquiera.

4.- Incompatibilidad de software y hardware: desde abrir un archivo de Office 2007 hasta instalar una tarjeta de conexion Wi-fi, todo es mil veces mas complejo que en Windows. Ni hablar sobre correr aplicaciones multimedia interactivas (tambien conocidos como: juegos).

miércoles, 23 de abril de 2008

Barra de direcciones de Vista en XP

Una de las cosas mas destacables que Windows Vista nos ofrece es su simplicidad para movernos a traves de las carpetas gracias a su barra de direcciones mejorada.

En Windows XP contamos con una barra de direcciones similar a esta:

Aquí podemos escribir la dirección local o en red que deseemos, copiarla y pegarla o acceder a archivos tipeando su ruta completa.

Pero por ejemplo, si estamos en C:\Windows\System\ y deseamos saltar a C:\ no podemos hacerlo en un solo paso. Ni hablar de querer saltar de C:\ a C:\carpeta1\carpeta2\carpeta3\ ya que es imposible.

Es por ello que la barra de direcciones de Vista nos muestra una a una las locaciones por las que hemos pasado, ademas de mostrarnos una flecha que indica el seguimiendo de la direccion, pero si hacemos clic en esta flechita o en el nombtre de un directorio por el cual hemos pasado, se nos abrira la lista de las carpetas que contiene dicho directorio como muestra la imagen:


Ademas, si deseamos pegar una dirección directamente, basta conque hagamos clic en un espacio en blanco y se nos mostrara la barra común y silvestre que nos ofrecia XP.

Pero como esta barra es un componente de Windows Vista, los usuarios de Windows XP pueden instalar un pequeño programa llamado "QT Address Bar", muy útil, muy liviano y que no sustituirá la barra de direcciones original, sino que agregara una barra adicional que en este caso cumplirá las funciones de la barra de Vista.

Para hacer correr esta aplicación hay que tener instalado el .NET framework 2.0 .

La aplicación puede descargarse desde aquí.

miércoles, 16 de abril de 2008

Archivos ocultos y Archivos del Sistema

Común es que a veces necesitemos "ocultar" información a "simple" vista. Simple pues una opción no muy escondida en el explorador de Windows nos permite visualizar todos estos archivos que hemos ocultado.

Pero existen dos tipos de archivos ocultos: los "ocultos por usuario" y los "ocultos por sistema".

Un archivo oculto por usuario no es otro que aquel archivo que al acceder a sus propiedades hemos marcado la casilla de verificación "archivo oculto".

Pero existen archivos que no son ocultos por el usuario, sino que son archivos ocultos criticos para el funcionamiento del sistema.

En Windows 98 por ejemplo, al acceder a la carpeta C:\ o C:\Windows podiamos encontrarnos con un manojo de archivos de poco tamaño al cual muchos usuarios consideraban "innecesarios" y los borraban, impidiendo que el sistema operativo iniciase la próxima vez que el equipo partiera, ya que estos archivos son las bases estructurales del inicio del SO.

En Windows XP estos archivos siguen existiendo, solo que están ocultos bajo la etiqueta del sistema, pero como era de esperarse, aun podemos verlos.

Por ejemplo, nos iremos a la carpeta C:\ y notaremos algo como lo siguiente:


Nada fuera de lo común, las "típicas" carpetas que quedan cuando instalamos Windows XP y lo hacemos correr por primera vez. Nos iremos entonces a "Herramientas - Opciones de Carpeta..." y nos moveremos a la ficha "ver" como muestra la siguiente imagen.

Veremos que nos aparecerá una lista de casillas de verificación las cuales como supondrán, modifican el aspecto de lo que veremos en pantalla moviéndonos por el explorador de Windows.

Para ver los archivos ocultos (del usuario o del sistema) es necesario marcar la opción mostrada en la imagen: "Mostrar los archivos y carpeta ocultos".

Y para poder visualizar los archivos ocultos del sistema, con la opción antes mencionada seleccionada, debemos buscar la casilla "Ocultar archivos protegidos del sistema operativo" y demarcarla si es que esta está activada.

Aceptamos los cambios y aceptamos el mensaje de advertencia que nos saldrá y podremos ver como el contenido de C:\ ha cambiado y ya no solo tenemos las "típicas" carpetas, sino que podemos ver carpetas del sistema y los archivos base del inicio del sistema (boot system files).
¿Cual es la ventaja de esto?, pues simple, algunas aplicaciones como Instaladores MSI -los clasicos 'windows esta recopilando la información... blah blah blah'- tienden a dejar "basura" de instalaciones ocultas en carpetas como "Config.msi", o "System Volume Information". Informacion innecesaria a menos que sepamos que función esta haciendo. Ademas, comúnmente podemos verificar que todas nuestras carpetas nos dan un peso X, pero al ver el uso del disco nos muestra un valor Y. Esto es porque en estos archivos ocultos del sistema tambien podemos encontrar el Archivo de Paginacion (pagefile) cuyo valor es variable, pero puede ir de los 100 MB a mas de 800 MB.

Obviamente: No tocar nada si no sabemos que hace. Eliminar Autoexec.bat por ejemplo implicara que una amena y azul pantalla de información nos reciba la próxima vez que windows este cargando.

miércoles, 9 de abril de 2008

Archivos *.docx, *.xlsx, *.pptx de Office 2007

Los años pasan, y no en vano los formatos de computadora también lo hacen. El objetivo es simple, tener elementos mas simplificados y que de preferencia sean mucho mas "optimizados" que versiones antiguas.

Así es como vemos software que se actualiza año a año, como Autodesk Autocad, el estándar en cuanto a diseño de planos existe, Adobe Photoshop estándar de la edición gráfica profesional, Adobe Flash, estándar de las animaciones vectoriales web, etc...

Pero existe un software que es utilizado internacionalmente y es considerado una de las suits de software de oficina mas poderosas, obviamente hablamos del Microsoft Office. No sabemos si sera su adorable asistente de documentos, su encantador error con ciertos valores en Excel, o sus Easter Egg incluidos en versiones del siglo XX, pero algo es seguro: si alguien se dice saber de PC, entonces de seguro sabe de Office.

Los formatos de Office son ampliamente conocidos en el mundo, en Word tenemos los archivos .doc, en Excel los archivos .xls y en Power Point los .ppt. Pero esta "evolución de formatos" ha decantado en que a fines del 2006 Microsoft optara por actualizar su software por excelencia cambiando estos formatos a .docx, .xlsx y .pptx respectivamente con el lanzamiento de Office Systems 2007.

Ademas de buscar su aceptación en la ISO para convertir estos formatos en estándares internacionales (y que según fuentes estaría pronto a lograrlo), estos nuevos formatos han traido un problema no menor a nosotros los siempre fieles usuarios: estos formatos no son retro-compatibles (es decir, en Word 97-2003 no podemos abrir un archivo de Word 2007).

Este formato en si es conocido como el Open Office XML Format (OOXML), y viene a darle la pelea al Open Document Format (ODF, ISO del cual bebe principalmente OpenOffice, Suite ofimática libre).

Estos formatos OOXML en si son muy superiores a los formatos binarios ya prácticamente obsoletos en cualquier programa que se diga a si mismo de élite, por ello los archivos OOXML son mas livianos, están estructurados para permitir que otros programas de Oficina puedan implementar la lectura y escritura de estos, etc... pero como en todo orden de cosas, los cambios nunca son siempre aceptados a brazos abiertos.

Como abrir los archivos OOXML en Office 97-2003

Al poco tiempo de lanzar el Office 2007, Microsoft publico un programilla que permitía que versiones previas a Office 2007 pudieran abrir estos nuevos archivos. El programa pesa poco mas de 20 MiB y se instala en cualquier equipo donde tengamos privilegios de administrador.

Es precisamente ese el mayor problema; si queremos abrir un archivo OOXML en la universidad, trabajo, cibercafé, etc... y no esta ese programa de compatibilidad instalado, nuestros esfuerzos serán nulos ya que no lo podremos instalar sin solicitarle al administrador que nos de acceso para instalar aplicaciones.

Entonces tenemos las opciones de programas "alternativos":

http://www.docx2doc.com/ : Una pagina web donde podemos "subir" nuestro archivo en formato de Word 2007 y este nos enviara la copia .doc a nuestro e-mail cómodamente en pocos minutos luego de enviar el original.

http://www.softinterface.com/DL/DL_Product.ASP/ : Una pagina que luego de ingresar nuestro email (o uno falso) podemos descargar diversas aplicaciones para convertir nuestro formato a una version que podamos abrir.

Aun las opciones de conversión sin Office 2007 son escasas, pero también son escasas las personas que usan esta version actualizada del software. Ademas, hay que recalcar que en Office 2007 se puede guardar en un formato mas antiguo para evitar este tipo de complicaciones.

miércoles, 2 de abril de 2008

Separar archivos en partes

Ocasionalmente tenemos archivos que pesan mas de lo que podemos grabar en un medio extraible, subir a una pagina de Internet o enviar por MSN u otro programa o dirección de correo electrónico.

Existen ciertos programas como Hacha que se encargan de separar un archivo para luego unirlo, pero este programa es bastante limitado en sus capacidades, sin contar el hecho que si tenemos ya un programa que puede hacer esta labor, ¿para que tener otro mas?.

Casi todos tienen programas de compresión instalados en su computadora, como Winzip o Winrar. Utilizaremos este ultimo para enseñarles a separar un archivo en múltiples partes que luego podemos unir sin mas programas de por medio.

Primero, supongamos que tenemos un archivo o carpeta que pesa 2 GB y deseamos poder guardarlo en CD de 700 MB.

Seleccionamos nuestra carpeta con clic derecho y nos vamos a la opcion "Añadir a archivo..." (Add to file...)


Luego se nos abrirá la ventana de compresión, en esta desplegaremos la lista "Partir en volúmenes" y seleccionaremos la opción "CD700". Opcionalmente también podemos hacerle clic a la lista "Método de compresión" y seleccionar la capacidad de compresión que deseemos, pero al ser archivos de un volumen considerable debemos recordar que el uso del procesador sera mayor y el tiempo de compresión y descompresión aumentara. Preferentemente seleccionar el método de compresión "No comprimir".


Una vez seleccionadas las opciones, aceptamos el cuadro de dialogo y vemos como se nos crearan varios archivos con el tamaño indicado por nosotros con las extensiones .rar, .r00, .r01, r02, etc...


Para descomprimir solo debemos poner todos esos archivos en una sola carpeta (o de lo contrario se nos pedirá ingresar donde se encuentra la siguiente parte del archivo), y de este modo, podemos descomprimir el archivo original dividido en varias partes.

El proceso es bastante similar en Winzip.